Basílica de la Chinita

La calurosa Maracaibo, histórica por su fervor religioso, cuenta con un hermoso templo dedicado a la virgen de Chiquinquira, quien comparte con San Sebastian el patronazgo de la ciudad.

Monumento a la Chinita - Alrededores de la Basílica - Maracaibo

Monumento a la Chinita - Alrededores de la Basílica - Maracaibo

Hoy en día no hay una sola versión exacta del origen de esta tradición, la cual data de la primera mitad del siglo XVIII. Una humilde lavandera del barrio el Saladillo cumplía su faena a orillas de la laguna de Coquivacoa (lago de Maracaibo), cuando llego a sus manos una tablita que flotaba. La lavandera la recogió y la uso como tapa de tinaja.

Monumento a San Sebastian - Alrededores de la Basílica - Maracaibo

Monumento a San Sebastian - Alrededores de la Basílica - Maracaibo

Al pasar el tiempo la anciana empezó a distinguir una imagen de índole religioso que se formaba en la tablita y por ese motivo la colgó de una pared; hasta que un 18 de noviembre se escucharon una serie de golpes en la pared donde colgaba la imagen, cuando la anciana se acerco con curiosidad a ver que ocurría pudo distinguir la figura de la virgen de Chiquinquira formada en la tablita y una luz que salia de ella.

Basílica de la Chinita - Maracaibo

Basílica de la Chinita - Maracaibo

Una vez decretado el milagro la imagen iba a ser trasladada a la catedral de Maracaibo, sin embargo dice la historia que la imagen se resistió a ser llevada a la zona de la catedral donde residía la población adinerada y fue llevada a la ermita en construcción dedicada a San Juan de Dios hacia el oeste de la ciudad, esta ermita terminaría siendo la basílica actual.

Basílica de la Chinita - Maracaibo

Basílica de la Chinita - Maracaibo

La fachada de la iglesia tiene caracteristicas neoclasicas, con dos grandes torres que terminan en pequenas cupulas. Tiene tres puertas de igual altura sin embargo la puerta central es mas ancha.

Interior de la Basílica - Maracaibo

Interior de la Basílica - Maracaibo

El interior amplísimo del templo cuenta con 3 naves, la central mas alta que las laterales, cuenta con 4 hileras de asientos y un decorado suntuoso. En el altar, bellamente decorado con joyas, se encuentra la reliquia original de toda esta devoción, donde todos los días acuden montones de fieles a rendir tributo a la Chinita.

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Catedral de Coro

La ciudad de Santa Ana de Coro, una de las mas antiguas del continente americano fundada en 1527 por el colono español Juan de Ampies, primera capital de la capitanía de Venezuela hasta la fundación de Caracas, ostenta orgullosa la que sería la iglesia mas antigua del país y de toda América del sur.

Fue la primera diócesis del continente (por bula papal de 1531), es decir, territorio donde ejerce funciones un obispo, por lo cual su templo tiene categoria de catedral. Su construcción se inició en 1583 y se extendio por lo menos unos 50 años mas.

Plaza Bolívar - Al fondo Catedral de Coro

Plaza Bolívar - Al fondo Catedral de Coro

El templo esta enfrente de la plaza Bolívar y en todo el centro del casco histórico colonial de Coro el cual fue nombrado patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

Interior - Catedral de Coro

Interior - Catedral de Coro

Es un templo de suma sencillez construido en lo que se conoce en Venezuela como arquitectura colonial. Su interior es muy amplio y fresco ademas de tener muy buena iluminación natural. Cuenta con 3 naves cubiertas por un techo de madera a dos aguas, que a su vez esta sostenido por arcos de medio punto sobre dos hileras de columnas.

En su interior posee interesante información histórica relacionada con la época en que los Welser buscaron ciega e infructuosamente el dorado.

Fachada - Catedral de Coro

Fachada - Catedral de Coro

Su fachada también muy sencilla pintada del tradicional color blanco de los templos de esa época en el país. Posee una torre con campanario al extremo derecho.

Tanto la catedral como todo el casco colonial de Coro son merecedores de nuestro tiempo pues pocas ciudades mantienen tal nivel de conservación histórica en Venezuela.

Iglesia San Antonio de Capayacuar

Media hora después del crucero de Guanaguana, siguiendo la ruta hacia Cumaná pero aun dentro de los limites del oriental estado Monagas, queda el pueblo de San Antonio de Capayacuar, por algunos conocido como San Antonio de Maturin.

Pueblo pintoresco de la zona muy conocido por su cercanía a las Puertas de Miraflores, sin embargo este no es el único motivo para visitarlo, también merece serlo por su histórica iglesia, famosa por ser visitada en 1799 por el ilustrísimo geógrafo alemán Alexander von Humbolt, quien en su oportunidad la describió como: “la maravilla del país”.

Fachada - Iglesia San Antonio de Capayacuar

Fachada - Iglesia San Antonio de Capayacuar

San Antonio de Capayacuar fue fundada en 1713 por un misionero capuchino de nombre Fray Gerónimo de Muro quien con el apoyo de las distintas etnias indígenas le dio vida al poblado, los restos del misionero reposan en la iglesia la cual se termino de construir hacia el año 1794.

Su fachada es amplia con múltiples detalles y elementos decorativos, tiene pocas ventanas y estas son de reducido tamaño, posee dos grandes torres simétricas y hexagonales de tres niveles o cuerpos, ambas con puertas en el nivel inferior y con campanas en el superior, coronadas con cruces de hierro. La figura del santo patrón Antonio de Padua se exhibe en el medio sobre la puerta principal. Distintas fuentes en Internet dicen que el templo es barroco.

Interior - Iglesia San Antonio de Capayacuar

Interior - Iglesia San Antonio de Capayacuar

El interior tiene 3 naves al mismo nivel, con montones de columnas de orden dórico que sostienen el peso del techo de madera, una cúpula al nivel del crucero magnifica y realza las bellas decoraciones de las paredes del altar el cual pareciera estar a la altura del ábside. Una discreta cortina esconde levemente la puerta que da a los aposentos privados de la iglesia.

La iluminación interior de la iglesia es principalmente eléctrica, pues como ya mencione anteriormente sus ventanas son pocas y pequeñas.

Interior y Cúpula - Iglesia San Antonio de Capayacuar

Interior y Cúpula - Iglesia San Antonio de Capayacuar

El techo esta decorado por variadas pinturas, una de las cuales es conocida como “Cabeza de Vaca” y se encuentra en la base de la cúpula junto con tres pinturas mas que le dan simetría al conjunto.

Detalle Fachada - Iglesia San Antonio de Capayacuar

Detalle Fachada - Iglesia San Antonio de Capayacuar

Es evidente el deterioro causado por el tiempo, los elementos y la falta de mantenimiento, las bellas formas de este templo y su valor histórico piden a gritos grandes inversiones para restaurarla, labor que debería ser permanente y así garantizar la supervivencia del templo muchos años mas.

Iglesia San José de Irapa

Si he de comenzar por alguna iglesia he de hacerlo por la iglesia del pueblo de mis ancestros. Ubicada en la ciudad de Irapa, en la costa sur de la península de Paria, fundada alrededor de 1736.

La construcción de la iglesia se inició bajo la tutela del padre español Pedro Bengoa quien fue presbítero de la orden de San Agustín y ejerció funciones en Irapa desde principios del año 1916 hasta 1945, fecha aproximada de su muerte. Quienes lo conocieron describen al padre Bengoa como: “un trabajador infatigable, sin llegar al fanatismo, dedicó gran parte de su vida y todas sus energías al bien del pueblo. Fue un autentico líder que se granjeó la confianza, amistad y el seguimiento casi unánime de quienes lo conocieron”. Fue el arquitecto e ingeniero en jefe de la iglesia de Irapa la cual lamentablemente no llego a ver concluida, sus restos reposan en el templo.

Padre Pedro Bengoa
Padre Pedro Bengoa

La construccion de la iglesia se inició a mediados de los años 30 del siglo XX y se concluyo posterior a 1945. La iglesia tiene características que la identifican con el neogótico, como numerosos arcos ojivales y algunos elementos decorativos como gargolas. En los planos iniciales habia una cupula en la zona del altar y el ábside, una fotografia de la epoca (museo Irapari) muestra que se llego a construir pero todo indica que el peso era demasiado y hubo que demolerla.

Construcción Iglesia San Jose de Irapa
Construcción Iglesia San Jose de Irapa

La característica principal de la iglesia es su enorme torre, la cual la convierte en el edificio mas alto de sus alrededores, la torre es visible desde cualquier lugar del pueblo.

Fachada - Iglesia San Jose de Irapa

Fachada - Iglesia San Jose de Irapa

La iglesia tiene 3 naves, la nave central mas alta que las dos laterales, con 4 hileras de asientos. El templo cuenta con una gran puerta frontal, una a cada lateral y una en el ábside que conduce a aposentos privados; todas las puertas son de gran tamaño, aproximadamente 4 metros, y son de madera tallada con hermosos diseños.

Ábside - Iglesia San Jose de Irapa

Ábside - Iglesia San Jose de Irapa

Hay gran cantidad de ventanas, casi todas vitrales de gran calidad que mantienen el interior del templo muy bien iluminado, el piso también tiene hermosos diseños geométricos.

Interior - Iglesia San Jose de Irapa

Interior - Iglesia San Jose de Irapa

Esta demás decir que esta iglesia es el orgullo de todos los irapenses y constituye prácticamente el mas importante de sus patrimonios.

Nota: Las imágenes antiguas de esta publicación son reproducciones de fotografías pertenecientes al archivo personal de la familia Crespo Nessi en Irapa.